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Washtenaw General Defense Committee

 

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EN

The General Defense Committee was founded in March of 2019 in Ypsilanti Michigan. Wanting an organization that was revolutionary in outlook and based in our neighborhoods, we drew our inspiration from the Twin Cities General Defense Committee. They had been successful in building a mass-based militant organization to primarily defend their communities from police violence. We also looked to the past, at groups like Anti-Racist Action (ARA) – a multi-tendency network that was based on direct action and a core set of principles. While the GDC originated from the Industrial Workers of the World, our GDC has always been independent of the IWW.
The GDC was founded in many ways as a response to the rise of the Radical Right and Trumpism, along with the utter bankruptcy and exhaustion of the established “opposition”. Around us we saw communities barely holding on and under siege. The hollowing out of social services, the complete failure of the two-party system to meet the most basic needs of the populace, and police agencies acting like occupying armies.
Soon after our founding, the covid pandemic began, followed by the George Floyd Uprising. With covid, the government and NGOs were totally incapable of meeting the needs of the people. We found ourselves deeply engaged in survival and mutual aid programs in our neighborhoods. Like many, we made masks, put together sanitation kits and emergency food packs, connected with those who most needed them, and organized their distribution.
Some of us had previously come to this work through organizing against police repression and racist violence. Even with this, the speed and veracity of storming of the 3rd precinct and the ensuing BLM rebellion took many of us by surprise. New lessons were learned, old ways that no longer worked needed to be discarded. The uprising taught us an important lesson: the masses can move much faster and more determined than those that are already organized.

SP

El Comité de Defensa General (GDC) fue fundado en marzo de 2019 en Ypsilanti, Michigan. Buscando una organización que era revolucionaria en perspectiva y basada en nuestros barrios, dibujamos nuestra inspiración desde la Defensa General del Comité de las Ciudades Gemela. Ahí, habían tenido éxito en la construcción de una organización militante de masas principalmente para defender a sus comunidades de la violencia policial.
También miramos al pasado, a grupos como Acción
Antirracista (ARA) – una red multi-tendencia que se basaba en la acción directa y en un conjunto básico de principios. Mientras que el GDC nació desde los Trabajadores Industriales del Mundo, nuestro GDC siempre ha sido independiente de la IWW.
El GDC se fundó, en muchos sentidos, como respuesta al surgimiento de la derecha radical y el trumpismo, junto con la bancarrota total y el agotamiento de la “oposición” sistemica. A nuestro alrededor vimos comunidades que apenas resistían y estaban sitiadas; vimos el desfinanciamiento de los servicios sociales, el fracaso total del sistema bipartidista para satisfacer las necesidades más básicas de la población y las agencias policiales actuando como ejércitos de ocupación.
Poco después de nuestra fundación, comenzó la pandemia de covid, seguida por el Levantamiento por George Floyd. Con el Covid, el gobierno y las ONG fueron totalmente incapaces de satisfacer las necesidades de la gente. Entonces, nos vimos profundamente comprometidxs con la supervivencia y el apoyo mutuo en nuestros barrios. Como muchxs otros, hicimos máscaras, armamos kits de saneamiento y paquetes de alimentos de emergencia, nos conectamos con quienes más los necesitaban y organizamos su distribución.
Algunxs de nosotrxs habíamos llegado previamente a este trabajo a través de la organización contra la represión policial y la violencia racista. A pesar de esto, la velocidad y la convicción de la toma de la tercera estación policial y la subsiguiente rebelión de BLM nos tomaron por sorpresa a muchxs de nosotrxs.

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